Le généalogiste est un enquêteur à la recherche d’héritiers, à la demande d’un notaire chargé d’une succession à régler; sa fonction est de retrouver la famille la plus proche possible (ou chaque personne désignée héritière), pour leur faire connaître la nouvelle du décès et de leur part d’héritage. Un métier d’enquêteur administratif, une enquête peut prendre plusieurs années à être résolue, avant de pouvoir faire débarrasser la maison du défunt.